做产品的主人

做产品的主人 产品经理怎样设计好产品?

有很多回答,我曾经见过好些执着于界面美观的产品经理,见过执着于梳理用户需求的产品经理,甚至听说过化身为“用户邮件/文档分析师”的产品经理。我是程序员,是工程师,但我觉得这些人都很不靠谱。这三种不靠谱的产品经理中,第一种最不靠谱。产品经理最好懂技术,但是即便不懂技术,也绝不能化身成为界面设计师。如果我是产品经理,有人有一天对我说,产品经理不就是设计用户界面的人吗?我应该和他拼命。

产品的最大价值,是能够解决用户的问题。所以,产品经理的最大职能,是要设计出能够解决用户问题的产品。你做的东西再丑,举个例子,12306.cn,铁道部的网站,即便再丑,只要用户能够通过它网上购票,而且是唯一的渠道,就必然被刷爆。

但是,只执着于“用户的需求”是不可能做好产品的,尤其是那些抱着“用户是上帝”荒谬态度的人。当然,你也许会说这样一种情况,要给甲方做产品,你恰好是悲催的产品经理,甲方把需求列得无比细致,你很无奈,没有太多发挥空间了,比如他说要支持IE6,你就必须支持IE6,那么,你其实并没有成为一个火力全开的产品经理,充其量只是人家的决策实现者而已。这也是很多传统软件行业经常遇到的无奈。

产品经理要做产品的主人。我在《从“Google地图八位版”看国内的抄袭》这篇文章里曾经这样引用发明汽车的福特来举例:

发明了汽车的Henry Ford曾经这样说:“如果我问我的客户,他们要什么?他们的回答一定是:一匹更快的马。”

用户的问题是什么?需要更快的马?那只是问题表象。福特很清晰地抓住了用户的问题本质。产品经理也必然需要做到这种程度。

但这还称不上靠谱。靠谱的产品经理设计的产品还得“温柔地引导目标用户”:

  • “目标用户”,指的是很清楚那些用户是应该关心的,用户是有层级的,哪些用户是应该被无视的。我们常说国内的豆瓣是一家有“节操”的公司,但是依然被无数人反感,豆瓣的风格简朴(有时真是让人觉得太简朴了),却很能因为一些小众爱好而聚集起用户群体。
  • “引导”,是说对于用户的问题,产品经理要给出合理的解决方案,让用户来使用和适应你的解决方案,这个方案在99%的情况下,也许不是用户提出的。高级用户、专业用户、资深用户,经常会在抱怨问题的时候,顺带给出解决方案,产品经理对此一定要敏锐和谨慎,始终记得谁才是产品的老大。
  • “温柔地”,是指给出的解决方案千万不能唐突,要让用户可以轻松舒服地适应产品的变革。尤其是对于大用户量的产品,如果你的产品缺乏独一性,很可能对于使用习惯很小的改变都会丢掉大量用户。当然很多时候,冒着掉用户的危险,也要把新的产品设计推广出去,以获得“烟斗型反馈”,从好评到差评再到更好评。

程序员要不要参与产品设计?

当然要。程序员是产品实现最主要的人,作为重要的stake holder,为什么要置身事外?首先,程序员在产品设计的技术实现层面需要有最高的话语权,这是毫无疑问的。但是,在产品设计方面,程序员也必须主动参与其中。产品经理应当是主导,但是工程师要给出设计上的见解。我们可以看到,工程师文化的企业,产品设计总是很简洁。

除了上面我提到的,在国内产品经理要做的事情太多,很多是关于团队管理、项目管理的,最终很多产品经理都成了老好人,既不想惹到重要客户,又不想讨工程师的嫌,这样的角色无疑是很难当的。其实,无论是谁,在做产品变革的时候,千万记得产品的初衷是什么,是要解决谁的什么问题,不要为了和谐、为了关系、为了用户量而丢了节操。

另外我还想说的是,程序员是一个积极乐观的群体,不仅仅是产品方面要做主人,在很多方面,都应该做主人,主动争取。这也是我在当前这家公司学到的一件事情。有这么两件事情:

去年有几位同事觉得显示器屏幕太小,几天后就去领了个大显示器,对于程序员的日常工作来说,一台性能不错的台式机再加上一台笔记本电脑是必不可少的,有些人还额外地再配置一台显示器或者一台主机,这依个人需求和习惯而定了。如果你需要,一定要正式提出来,抱怨不解决任何问题。

夏天到了,公司的饮料特甜,而且种类很少。我们团队(七个人,但在零食和水果方面都很能吃)就自己买了个冰箱,现在放了一堆碳酸饮料和垃圾食品(来自我的微博截图):

做产品的主人

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