英文能力与独立思考

好久没动笔了。

2015 年2012 年的时候曾经写过一点对于英语学习的认识,在那以后,我对于它的认知也在不断进化,今天我想稍微再写一点。比较起来,如今我印象最深的一点是,英语对我影响最大的,还并非关于信息的获取,而是在日益熟练的情况下,对于更多独立思考的促成。

首先,什么才可以称之为 “熟练”?

是不是英语考试考高分就是熟练了?是不是掌握一万个词就是熟练了?是不是可以无字幕看美剧就是熟练了?是不是可以流利对话就是熟练了?是不是中文说得好好的,因为号称 “用英文思考” 的关系,隔三差五地蹦出几个英文单词就是熟练了?

我觉得都不是。

顺带地,我想吐槽一下上述最后一种情况。我见过的凡是中文是母语的,讲中文的时候,英文单词乱蹦的,基本都是英文说得谈不上非常流利的。第二语言英文流利到能够比较接近母语的程度,反而中文英文使用的场合分得清清楚楚,才不会大量混合使用。从我自己这个兴许不够客观的角度来说,在合适的场合讲好自己的母语,尽量不要使用其他人不熟悉的英文单词,也算是一种礼貌和尊重。

回到前述的话题。这个可以说是 “熟练”,甚至 “相当熟练” 的阶段,我觉得可以这样表述:在这个阶段,对于英语这样一个特殊工具的使用,开始觉得 “舒适”,开始觉得 “自然”,而不需要大量地使用大脑的注意力,去努力专注于的内容理解与表达

这绝对是我在开始学习英语的时候所没有意识到的,一门语言,就如同一个工具,纵使再有效,也无法有效到影响到独立思考的维度。我觉得这个论述是成立的,但这需要达到一个特定的阶段。

举例来说,如果能够一边听新闻一边刷社交媒体,一边开会一边在工作笔记本上码字,一边和别人说话一边查阅东西……这样的让大脑多线程工作的情形,如果这里面涉及到的语言全是母语中文,我相信大多数人都可以做到;但是如果全是第二语言英语的话,并且是日常交流的速度与词汇,没有达到相当的熟练程度,是很难做到的。

接着,再来说熟练的英文能力,为什么能够促进独立思考?

汉语,世界上作为母语使用人最多的语言;英语,世界上作为使用最为广泛的语言。于是这样的比较就涉及到了完全不同的国家,截然不同的政治体制,风格迥异的文化,绵长悠久的历史。如果我是一个外星人,为了融入地球文化,只能选择两门语言,我兴许就会选择英文和中文;如果我还是一个程序员,我只能为之选择两个国家生活和工作,我大概会选择美国和中国,因为世界十大互联网公司,六家在美国,四家在中国。

那作为一个在中国和美国各自工作了差不多时间的程序员,基本上我自己对于社会、对于世界的认知,回头看也是有着飞跃式地递进的。在国内的时候,乃至刚出国的那一两年间,虽说我也能翻墙,但是我并没有非常规律地阅读墙外的英文材料。但是后来,英文能力就像是打开的一扇窗户一样,我开始逐渐习惯于英文的文字材料,并且最重要的是,一手的(而非翻译和摘选的)文字材料。同时,中文的阅读习惯也并没有丢掉,继续并进地阅读中国的,和西方的(主要是美国的)媒体文字,这包括新闻、评论,音频、视频等等。

于是,我脑裂了。

报道类似的事情,我读到了两种完全不同的角度;明明一件事情,可以写出完全不同的两种文字。黑的还是白的,对的还是错的,真的还是假的,林林总总,逼得我重新思考……

首先,要坚持思考的习惯,从而根据思考(而非主流观点)形成自己的判断,否则就会陷入面对自己的认知,而无法自圆其说的怪圈。并且不要过于坚定地臆断,哪怕是一些似乎显而易见的事情,甚至是自己所理解的 “常识”,如果……如果未加验证的情况本身就不是 “事实” 呢?因此,能否有足够的事实数据来支撑原有的认知?

其次,小心地区分客观事实与主观评论。深刻地理解,世界上几乎所有的媒体都是政治工具,是为统治阶级服务的,小心在 “造势” 的过程中,潜意识里被反复刷脑导致了判断力丧失。

再次,持续告诉自己,世界是多元的、复杂的,不是非黑即白的。当自己的认识中包含 “肯定”、“绝对” 这样字眼的时候,小心自己一只脚已经迈上了偏激的小船。无论是小到每个人个体,还是大到国家政体,不要用 “好” 和 “坏” 这样简单粗暴的字眼去套,而是尝试从不同角度去认识,接纳世界的复杂性。

最后,强迫自己听两面的声音,特别是这两面主流的声音,即便它们如此矛盾。这就好像去评论一个人的是非功过的时候,一方面要听他自己说,另一方面要听他周遭的人怎么说。

这么说也许依然抽象,那我可以举一个最近的热点事件——俄乌战争。如果一条一条地去套上面的方式方法,是不是就可以更形象地理解了呢?至于我一开始说的 “脑裂”,如果你和我一样,会同时普遍地、持续地关注微博和 Twitter 的舆论风向,也许你能理解我所说的。

其实,上面这几条,又有哪一条多么标新立异呢?无非都是一些尽可能不偏激,让自己更客观地认识世界的方式。我曾经以为我能够做到头脑清醒,不被每天接触到的信息媒体所左右。可是如今我明白,这几乎是一件不可能做到的事情。但是扩大自己信息接触的渠道和范围,努力去接触各种各样的信息源,却是能够让自己尽力去接近这些目标的有效方式。而英文能力作为一个特殊的工具,为我的对于世界的认知和观念的建立,带来了巨大的作用。

好,就说这些吧。

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3 thoughts on “英文能力与独立思考

  1. “世界是多元的、复杂的,不是非黑即白的”

    这一点不能同意更多,俄乌战争中全球大部分的媒体都是采用的 “非黑即白” 的叙述模式,如果只是被动接受外界给与的信息,而不是自己主动思考,很难看清事情的本质(虽然我也未必能看清)。

  2. 作为程序员,通过搜索引擎获取中英文全面的信息,也是一种重要能力,很需要锻炼哈

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