西雅图印象

有机会得以去西雅图出差。我们这次主要的任务是参加一些培训,更重要的是和那边的团队沟通,建立起良好关系。下面看图说话,流水账性质。下面的图片都是我用手机的记录,新鲜。至于文字,我的见识比较浅,见谅。

西雅图位于美国西北部海岸线,离加拿大温哥华不远,被评为过“美国最佳居住地”、“最佳生活工作城市”是非常合理的。已经算是美国 TOP15 的大城市了,但是给人的感觉依然幽静、闲适。如果要看高楼、繁华,不如去 LA,或者干脆在广州、深圳呆着。

西雅图的人口不少,市区就超过了三百万,但是没有喧嚣。我没有看到重工业企业落居,几个 IT 公司非常有名,微软、Amazon、Google 和 Real-network。根据西雅图政府的规定,这些公司都不会在建筑外部挂着巨型的公司铭牌。下面这栋大楼里面,据说就放置着大量 Amazon S3 云服务的主机。

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美国很多互联网公司都是国际化了的,有很多印度人、中国人,还有很多从欧洲来的程序员。由于人种杂了,文化上容易具备包容性,沟通起来反而不困难。

西雅图是一个文化中心,有很多博物馆。运气不错,周末我们赶上了西雅图美食节:

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China Town 有很多广东人(其次是香港人),广东话在这里比普通话还流行。我们赶上了一年一度唐人街的庆祝活动:

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这一次有些遗憾没有去到华盛顿大学看一看。下图是西雅图艺术博物馆(SAM,Seattle Art Museum)。

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我们的酒店 Marriott Courtyard,就在 West Lake 旁边,夏季是西雅图的旅游旺季,酒店一晚上在 200 美元以上,但是环境实在美得没得说。湖边有野鸟有鸭子,湖中有船舶,给人舒适和淡然的感觉。同事说:“好山、好水、好无聊”。

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在周末湖边经常举办一些野餐、聚会、音乐会之类的活动。

西雅图的海湾很安静,有很多老人都坐在这里等天黑。

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在 Pike 市场附近有很多有意思的东西,比如这家卖海鲜的,一边卖一边说唱,很热闹:

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下面这堵墙是用嚼过的泡泡糖粘起来的,恶心到你没?

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美国是一个崇尚小费的国度。吃饭、理发、打车、提行李都要给小费(一般是 15% 左右)。酒店如果要打扫房间,就要在枕头上放一点小费。有意思的是,我的房间被打扫之后,housekeeper 留给了我一张纸条:

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在美国吃东西通常都会在餐前上一杯冰水。真难以想象长此以往对胃的刺激……阅读点餐的菜单是一大难事,大量的生词,不过和中国常规菜谱的最大区别是,每道菜的原料一般都会标明,也很容易找到那些菜是辣的,哪些是素食。

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在西雅图吃海鲜是非常合适的,如果能赶上捕捞季就更好了:

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作为一名普通的吃货,去了西雅图不同的餐馆吃饭,美国的食物都以甜口为主。荤菜主要是牛羊肉、海鲜,以及鸡肉。中餐馆在这里很流行。西方人对待蔬菜的办法基本上就是生吃,不管是什么青菜、芥蓝、洋葱、青豆、番茄……一律生食,抹酱。我每次吃蔬菜的时候都觉得我是兔子。下图是在西雅图一家日本餐馆:

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南部大概两个多小时车程处有西雅图最著名的雪山 Rainier,海拔 4391 米。山上白雪覆盖,兀石矗立,但是并不寒冷。我只穿了一件单外套就去爬山了,我还看到有一些人穿着短裤短袖。如果到西雅图来,Rainier 最好不要错过。我听说过登顶的人,对于专业的登山爱好者来说,登它的顶并不困难,准备专业的登山工具,大约 2-3 天时间即可完成。

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整个雪山从下到上景色大不相同,下面的图片是我在山下瀑布的取景,非常美丽。

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之后,我想随便谈谈在西雅图 Amazon 总部工作期间的一些直观感触。

和在中国一样,Amaozn 不太讲究什么流程,团队运作的时候基本上还是很高效的,早上会有一个站立会议,不过从会上的情况来看,我觉得这会开得价值不大。工作期间效率还是很高的,这和国内有一些差异,我没有看到工作时间有人在互联网上闲逛,或者做其它无关的事情。会议就地进行的居多,会议室并不充裕,kitchen 之类的地方,放些椅子桌子就可以开始讨论了。到处是白板笔,可以随便在玻璃墙上,甚至在电梯里的墙上涂写和讨论问题,这很酷。

美国人的工作作息一般是早上 10 点到,中午下楼吃个饭,普遍没有午觉习惯,晚上 6 点下班,和中国 Amazon 类似,都没有什么考勤。值得注意的是,周五下午是基本不干活的,大概源于 TGIF 文化(Thank God It’s Friday),有可能有一些氛围比较轻松的会议,或者大家干脆聚到酒吧喝啤酒(就是喝酒,不吃主食、不吃菜)。到街上去看看,爆满,似乎人们周五下午都不爱工作,连 Amazon 楼下的门岗都说“Happy Friday”。

Amazon 大龄程序员很多,我就遇到一位六十多岁的法国的程序员,还在给我们讲业务。我接触的几个 manager 全部都懂技术,大部分都还在项目中写代码,至少还评审别人的代码。一个团队的人员往往来自世界各地,除了英语,code 大概就是共通的语言了。美国本地人自不必言说,Amazon 很喜欢招亚洲人,印度人很多,而且印度人普遍基础扎实,数学头脑都很好,一些做预测算法的科学家都是印度人。中国人也不少,还有越南人、韩国人。再就是欧洲 transfer 过来的人,也有一些,从口音上能够很容易辨别出来。

最后曝一张图,爬 Rainier 雪山的时候和同事的留影。拿山上的雪水来冰冻啤酒喝,别有风味。

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