CommonJS

老实说,之前我对 CommonJS 也是一无所知,直到不久前 Node.js 火起来,我去研究它,才了解到 Node.js 其实是 CommonJS 的一个部分实现,我才关注起 CommonJS 来。

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以前我们说起 HTML,我们说起 JavaScript,大家的印象似乎都停留在了“网页”上面,从 2005 年开始,因为 Ajax 的缘故,有一种叫做“前端程序员”的新型物种诞生了。

可是现在,前端程序员不甘心自己的一亩三分地了,他们要越权,看看 HTML 5 的 API 吧,它是要吃了 Flash 啊,连 Adobe 都倒向 HTML 5 了,它的 API 可以做各种各样的事情,要绘图、操作文件、客户端数据库、摄像头、重力感应……这些特性,怎么看怎么都是一个 Native App,或者是一个服务端的应用才具备的啊。

另一方面,在 2009 年 8 月,CommonJS 诞生了(不妨读读 这篇文章)。正是站在 JavaScript 的层面,它要做这样一件类似的事情(The CommonJS API will fill that gap by defining APIs that handle many common application needs, ultimately providing a standard library as rich as those of Python, Ruby and Java.),同时伴随着 JavaScript 的解释器愈来愈成熟,性能越来越强,JavaScript 的威力不再仅仅被限制在浏览器端。

  • 服务端 JavaScript 应用
  • 命令行工具
  • 图形界面应用
  • 混合应用(Titanium、Adobe AIR 等)

这就是 CommonJS 的着力点。从 CommonJS 的官网 来看,它至始至终都避免使用“规范”这个词,似乎不想自认,但我的理解,CommonJS 本质上就是一个规范,它并不提供默认实现,而是要求一些 JavaScript 库、框架、环境……去实现它的这些 API 定义。

那么,都有哪些 API 层面的定义呢?

  • binary: Binary Data Objects (byte arrays and/or strings) (proposals, discussion, early implementations)
  • encodings: Encodings and character sets (proposals, discussion, early implementations)
  • io: I/O Streams (proposals, discussion)
  • fs, fs-base: Filesystem (proposals, discussion, early implementations)
  • system: System Interface (stdin, stdout, stderr, &c) (1.0, amendments proposed)
  • assert, test: Unit Testing (1.0, amendment proposals pending)
  • sockets: Socket I/O TCP/IP sockets (early proposals)
  • event-queue: Reactor Reactor/Event Queue (early proposals)
  • worker: Worker Worker (concurrent shared nothing process/thread) (proposal)
  • console: console (proposal)

OK,涉及到二进制、编码、IO、文件、系统、断言测试、套接字、事件队列、Worker、控制台等等实现,恰恰弥补的传统 JavaScript 的空白。

就以 Node.js 为例,它实现了 CommonJS 的如下子规范:

  • Modules/1.0 (yes)
  • Promises/B (http://github.com/kriskowal/q)
  • Promises/D (https://github.com/kriskowal/q)
  • Unit Testing/1.0 (yes)

再如大名鼎鼎的 SeaJS、CouchDB 和 RequireJS, 都是 CommonJS 的部分实现

如果你有兴趣,在 这里 可以找到 CommonJS 所有的子规范。

未来 CommonJS 还需要加入的底层 API 定义包括(语言和运行时环境、日志、关系数据库接口、结果集、并发、字符串/字节序列/IO、目标平台的 C 语言标准统一的 API 和子进程):

  • Language and Runtime Services
  • Logging
  • Relational database interface
  • ResultSets (collections of data maybe from RDBMS, maybe from other sources)
  • Concurrency
  • String / ByteString I/O
  • C unified API to our Target Platforms
  • Subprocesses (popen)

高层 API 包括(HTTP 客户端 API、Email、Jabber、国际化、Promise 管理器、命令行处理):

  • HTTP client APIs
  • Email
  • Jabber (XMPP)
  • Internationalization
  • Promise Manager
  • Command line processing

这些都可以在 CommonJS 自己的 Wiki 上找到。

按照 CommonJS 小组自己的话来说,在 CommonJS 0.5 版本的开发过程中,已经讨论了 API 需要包含的范围,建立了一个收集提议和优先级信息的 Wiki 页,讨论了现有的提议并排序,达成了基本一致的意见,提议都已在 Wiki 上定稿;现在当务之急包括给应用设计合理的 API 并文档化,给这些 API 完成更多的实现等等。

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